Shirakawa, Japan: my favorite village / Shirakawa, Japon: le village d’Astérix & Obélix

Hello !

After this little pause for the Brexit, let me take you back to Japan !  Brexit was such a shock for me I had to share my feelings. We just have to wait and see now, I will keep you updated if there are major changes for us.

Back to Japan and a special place : Shirakawa-go. This village was absolutely not planned in our honeymoon but it was one of the highlight of the trip, well not at the beginning, let me explain…

白川郷, Shirakawagō was promoted  UNESCO world heritage site in 1995, it’s famous for their traditional gassho-zukuri farmhouses, some of which are more than 250 years old. We read online that it was a very nice place to visit, and it’s really genuine because people from the village can host you in their typical farmhouses. Monsieur found that info the day before we planned to go there, so we did a 4h detour de go there and experience this tiny village in the mountains. We were so excited to be « adventurous » and being able to eat diner with the family.

But what monsieur didn’t read is, that you have to book weeks before going there ! We arrived at 6:30pm, it was dark, cold and we found outselves knocking on people’s door to sleep at their place. We always thought we could go find a backup hotel but the village was so far from everything, we would have needed to drive an extra 80 km to get to the closest city !

We knocked at 3 farmhouses, asking if they had a room for the night, it was like the French program  » j’irai dormir chez vous » where a French man, filmed himself traveling alone and sleeping at the local’s places. Japan is not the easiest country for that kind of thing ! We really thought we had driven all the way there for nothing.

Finally a little grandma told us we could sleep in her farmhouse for the night, she was really cold, telling all the rules about the house. We could use the shower only from 5pm-9pm ( no morning shower for hubby !), we couldn’t roll our suitcases, no noise, we really felt at a grumpy grandma place ! She shown us the room that was cold and with really thin tatami with no pillows. We were so happy and relieved to have a room, but the price was so expensive, 150e the night for a very modest room. We started to think this was just a tourist thing. We didn’t arrive on time for diner ( it was at 6pm…) so we asked her where we could find a restaurant in the village. There were none ! No restaurant, where open after 6pm ! Coming from the city, it was a big surprise for us. We ended up… having « diner » at the Seven Eleven, the only place open  that was selling food.

Let me tell you, we were quite disappointed, we went to bed grumpy and even more when Grandma said breakfast was served at 7am only and we had to leave the room at 9am.

This was until we woke up the next day, with the sun on our faces. Because we arrived in the dark, we didn’t see the village ( there are very few public lights) and we had the surprise the next morning. It was so beautiful, sunny and warm, a perfect day to start.

I had this vintage dress that I found a couple of years ago, I never get to wear it because my husband hates the sleeves ( but I love them !!). With a bit of make up on, hair done and a pair of wedge shoes, the trick was done !

Grandma cooked a huge breakfast that looked more like a lunch to us ! We were happy to eat it and forgive her rudeness after all. (French people can be cured with food easily !) We explored the village for a couple of hours. There is a onsen ( warm thermal source), and you can enjoy the architecture of the farmhouses, see how there are built. The whole family contributes to the building, it’s made from wood and  balot straw.

Gassho-zukuri ( farmhouses) means « constructed like hands in prayer », as the farmhouses’ steep thatched roofs resemble the hands of Buddhist monks pressed together in prayer. The architectural style developed over many generations and is designed to withstand the large amounts of heavy snow that falls in the region during winter. The roofs, made without nails, provided a large attic space used for cultivating silkworms.

Thinking about it now we are happy we made the 4 hour detour. It was a nice experience and we are the one to blame for not planning the trip properly. I would recommend visiting Shirakawa if you’re planning a trip to Japan, just remember to book your room before, it will make your stay more enjoyable. It’s a very beautiful place to visit during winter, the snow make the farmhouses look even prettier. You can book you Ryokan in  Shirakawa here.

Coucou !

Après cette petite pause Brexit, c’est un évènement tellement marquant et choquant, je vous ramène au Japon, et plus précisément à Shirakawa.

Cet arrêt n’était pas du tout prévu dans notre planning. Nous avons décidé sur un coup de tête de faire un détour de 4h sur notre chemin vers Kyoto pour voir ce village, classé patrimoine mondial de l’UNESCO en 1995. Les fermes gassho-zukuri sont la particularité de ce village, certaines ont été construite il y a 250 ans. Nous avions lu sur internet que c’était un endroit à visiter, que les villageois étaient authentiques et chaleureux. Ils louent des chambres dans leurs maisons et font aussi table d’hôtes. Les maisons ont une forme de « main en prière » et les toits en pailles aident la charpente à supporter le poids de la neige en hiver. Les charpentes sont construites sans clous et les greniers abritent des cultures de verre à soie. L’idée nous a beaucoup plus, mais le seul hic, nous n’avions pas du tout réserver de chambre. Nous sommes partis à l’aventure le matin même, en prévoyant d’arriver vers 18h30 pour trouver une ferme.

Sauf que, quand nous sommes arrivés, il faisait noir, et nous avons dû frapper à 3 portes pour trouver une chambre. Je crois que les japonais n’aiment pas du tout les « aventuriers du dimanche ». Une mamie un peu aigrie nous a donc accueilli, pour 150euros la nuit + petit déj. Elle nous a expliqué qu’il ne fallait pas faire rouler nos valises sur son parquet, que nous n’avions pas le droit d’utiliser la salle de bain passer 21h ( qui était en dehors de la chambre). Il ne faut pas faire si, ni ça. On ne s’est pas du tout senti à l’aise… Et quand nous lui demandons le restaurant le plus proche ( il était trop tard pour la table d’hôte ils avaient déjà mangé), elle nous a indiqué le seul 7eleven (mini-superette) du village. Aucun restaurant n’était ouvert le soir. En fait ce sont les fermiers qui tiennent le village et à priori c’est pas des couche-tard !

Du coup nous étions extrêmement déçus et nous avons mangé nos nouilles déshydratées au 7eleven comme des malheureux. Et nous sommes allés nous coucher en râlant, il n’y avait pas d’oreillers, que le tatami. On s’est dit, quelle drôle de s’être cru dans j’irai dormir chez vous », on aurait mieux fait de rester en terre civilisée !

Au petit matin,mamie la relou avait dit que le petit déj était à 7h du mat, et qu’à 9h il fallait déguerpir.  Nous avons eu la bonne surprise d’être réveillés par les rayons du soleil sur notre visage. Il faisait super beau, et nous nous sommes aperçus en ouvrant les fenêtres de la beauté de l’endroit. Nous étions dans le village d’Astérix et Obélix !

Les maisons étaient très jolies, et le village était très calme. Entre les fermes il y avait les rizières. Mamie s’était déridée un peu, et nous avait préparé un festin, un petit déj qui tient bien au corps ! Nous lui avons pardonné son attitude de la veille et nous sommes partis de bonne humeur explorer le village.

J’avais prévu dans ma valise cette robe vintage que j’aime beaucoup. J’ai tout de suite flashé sur ces manches chauve-souris, très hippies. Elle n’est pas du tout du goût de monsieur, mais avec une paire de compensées et un ptit coup de maquillage, j’ai eu le droit à un « tu es jolie ». C’est bon la robe est passée comme une lettre à la poste. J’ai mis mes petites affaires dans ma pochette à plumes Primark. Il y a des plumes d’oie cousues, et je n’ai pas arrêter de « caresser » mon truc à plumes dans la voiture.

Pour conclure sur Shirakawa, nous étions très contents après coup de notre escale, c’est un endroit que nous recommandons. Ce village est préservé du temps, c’est un Japon très différent de Tokyo ou Kyoto. Pour vous faciliter la tâche, penser à reserver bien à l’avance votre nuit sur place. Ce site internet répertorie les fermes/chambre d’hôtes.

shirakawa village madame daniel honeymoon in Japan

inside the farmhouse

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Breakfast !

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Our farmhouse from the outside

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Dress: Vintage

Clutch: Primark

Shoes: New Look

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4 réflexions sur “Shirakawa, Japan: my favorite village / Shirakawa, Japon: le village d’Astérix & Obélix

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