Let me be a Geisha for a day // Laissez-moi être une Geisha pour une journée

Hello or should I say こんにちは !

This is what happen when you spend too much time in Japan, you are slowly turning into a Japanese woman, in my case I turned up as a Geisha in Kyoto. It was a touristic thing to do, but I love to dress up too much to miss this opportunity ! I read online you could be dressed and make up like a geisha in some places in Kyoto. I booked my session online and it has been so fun ( especially seeing my husband face when I was ready, priceless). He did say he like me better French than Japanese, we are safe here !

Geisha or Maiko are sometimes seen as escort girl in western cultures but it’s a misunderstanding, you can read more about it here. There are highly considerate in Japan and it’s a hard work to get to be a genuine recognized Geisha. But it took me 2 hours to turn into a Maiko replica 🙂 I arrived at the Maiko house and was received by a make up artist. She couldn’t really speak English so the communication was quite small. She put white all over my face and my back, a lot of red on my eyes, lips and she designed my eyebrows like I’ve never done them before !

After the make up, she picked up a wig, the hair pins are already in the wig, so you don’t need to think too much about it ! After the hair I went to the kimono room, and it was kimono heaven ! So many choices, it was so hard to decide ! I picked a very traditional one. She put so many layers on me, it was crazy and heavy ! She put a towels on my breast to make it flat, apparently you are not supposed to have boobs if you are a Geisha ! You are supposed to have a tube shape, this is why she put padding there. She also did the Obi, the belt part and tight it really hard. Once I was ready I could go downstairs to get the photo done.

There are different packs in this Maiko house. You can decide how long you want to wear your kimono, and if you want to take photo inside ou outside. Because the experience was already pricy, I went for the inside only. Some plan allow you to go outside and walk in town with your kimono but you have to be always escorted by someone from the company so you follow the protocol and don’t mess with the Geisha image. In my plan, I could sit on the tatami and serve tea like a real Geisha. She also shown me how to stand, put my hand and no smile. But from what you can see on the last photo, I couldn’t stay serious for too long ! I hope I won’t offend any geisha with my poor posture but I couldn’t help !

If you like to dress up like I do, I would recommend the experience. Of course it’s for tourist, I won’t lie, but you know, it’s always a fun thing to do. There are also samourai plans for the adventurious men !

You can also see some photo from our walk in Kyoto, the fresh market and the yakisoba meal we had. Soy marinated fresh noodles cooked in front of us. I also put a photo of the relaxing onsen we had in our hotel, but I wish I could have share it with monsieur who was by himself in the male section.

Coucou ou plutôt devrais-je dire こんにちは ! 

Et voilà ce qui arrive quand on reste trop longtemps au Japon, on commence à se prendre pour un local ! Et dans mon cas, j’ai fait le caméléon dans la peau d’une Geisha à Kyoto. Alors oui c’est vraiment un truc de touriste, mais je ne pouvais pas rater cette occasion ! J’ai lu sur internet avant de partir que ce genre de prestation était courante à Kyoto, et autant vous dire que j’étais toute excitée. J’ai réservé ma session sur ce site internet  et la tête du mari quand je suis sortie de là était assez fantastique ! Heureusement pour moi il a décrété qu’il me préférait française que japonaise. C’est bon je n’aurai pas à porter des kimonos et des chaussettes à tongues tous les jours !

Les geisha ou maiko, ne sont pas comme certain pensent des prostitués de luxe. Je vous invite à lire cette page pour plus d’informations. Les geishas sont des artistes, actrices, chanteuses, très considérée au Japon. Un mode de vie dicté par les rituels et protocoles, autant dire que ce n’est pas de tout repos.

Ma transformation a pris deux heures, alors merci mais non merci, je ne pourrai pas faire ça tout les matins. J’avais une perruque toute faite, sinon c’était une heure de plus ! Je suis arrivée à la « maison des Geisha », monsieur n’a pas pu rentrer, et attendre patiemment  dehors. Hop on me donne une charlotte, un peignoir et c’est parti pour l’atelier peinture. La maquilleuse ne parlait pas anglais, donc ça a été rapide. Du blanc partout même sur la nuque, du rouge sur les yeux et les lèvres, c’est froid, c’est bizarre, j’ai hâte qu’elle me tende un miroir. Arrive ensuite la perruque, les peignes sont déjà mis en place, pas le temps de réfléchir. Une fois coiffer et maquiller, il ne reste plus qu’à trouver THE kimono. Nous arrivons dans la caverne d’Ali baba « san », une pièce remplie de kimono colorés. Le choix est dur, trop dur, j’opte pour un kimono rouge vif. Et la ça s’enchaîne, je me transforme en mille-feuilles. Un peignoir, un sur-peignoire, deux serviettes pour caches mes courbes, oui les Geishas trouveraient la Kardashian vulgaire, ici la silhouette tube est trendy. Une fois enveloppée comme un sushi dans sa feuille d’algue, on me noue le fameux Obi (pas Obi wan kenobi ;))

Me voilà fin prête pour la photo officielle, on me dit comment poser, ne pas sourire, faire la moue et cheese !!! La French geisha est immortalisée à jamais ! Nous avons pu prendre autant de photo qu’on voulait. Bien sûr après une dizaine de minute de sérieux, je n’ai pas pu m’empêcher de faire l’idiote avec mes chaussettes à orteils. 

C’est une experience que je recommande si vous allez à Kyoto, c’est le genre d’experience sympa quand on aime se déguiser. Dans quelques dizaines d’année je montrerai fièrement à mes petits enfants ce que leurs grand-mère s’amusait à faire dans sa jeunesse folle ! 

En plus de l’experience Geisha, je vous ai mis les photos du marché frais de Kyoto, notre repas yakisoba ( nouilles sautées sur une plaque chaude) et le onsen de notre hotel, un vrai plaisir de faire trempette dans cette eau bien chaude ! Dommage de ne pas avoir pu partager ça avec monsieur, qui était tout seul de son côté. 

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