Welcome to Cuba in La Havana – Bienvenue à Cuba à la Havane

Hello ! 

Now that you know all about my knitting projects, I can talk to you about my trip to Cuba. It was such an intense and unique country that I don’t really know what to start with ! I will go for chronological order or our trip so if you plan on going to Cuba you can get inspired by it. We booked 10 days and I think it’s the minimum to have a good picture of the country. 2 weeks would be ideal. 

We stayed the 3 first days in La Habana, with a day trip to Pinar del Rio on the 3td day. We then drove to Cienfuegos, spend one day there. Down to El Nicho next, spend the afternoon in the waterfalls. To arrive to Trinidad at night, and spend one full day in Trinidad. We then decided to go to Moron  across the island to the Cayo coco and Cayo Guillermo. We drove back to la Havana and spend our last day there. 

During those 10 days we covered: La Havana and its history, the tobacco fields, the countryside cities, the natural beauty of the tropical jungle and finally the paradise beaches. 

Transportation:

We didn’t plan on renting a car at first, thinking it would be too hard to drive but turned out it was easy and thanks to the app, mapsme, we were able to have a free GPS even on flight mode ! It was a total like saver and if you travel, download the map before going and you can use it on flight mode anywhere. You can take buses or get a personal driver but the first one is not so convenient and second is expensive. I like the freedom of a car, especially when you want to stop out of the main road and explore. The car renting cost us around 100 CUC a day, it’s a good option if you are 4-5 traveling. Gas is as expensive as in Europe but they have diesel cars that don’t consume too much. 

What we did in La Habana:

So back to la Habana for the start ! We stay in an Airbnb where we had a very nice breakfast, our host cooked eggs, bacon, bruschetta, and made fresh juice for us. We decided to explore the city by ourselves, we also went to book a guide for the next day. If you go to Cuba, don’t make my mistake of looking for the tourist information center, there is no tourist center like in Europe where you can get all of the informations. For our guide we went to hotel Raquel to book a French speaking guide with the tour operator San Cristobal. They have a desk at most state own hotels. It was quick, the person spoke English, we were able to book our guide just the day before and we could also buy the tickets for the Tropicana cabaret. 

In the hotel Raquel, there was a roof top terrace where we could see the city and we enjoyed our first mojitos. Don’t hesitate to ask to the doorman to go upstairs, when we were there the doorman  could speak  French and he was a funny man. We then went to do the hop on hop off buses, it was nice to relax our legs and get the feeling of the different district but we couldn’t really hear the guide and we didn’t stop anywhere as the outside of the old Habana is less charming. 

After our tour we went by the hotel Ingleterra to see the old cars. Because it was around 5pm and the light goes down at 6pm, we got a good price for a city tour in the old car ( 40 CUC for the 4 of us) which was the same price than the bus, but nicer.( 10 CUC/pers and not 5 CUC as my French paper guide stated) If you are short on time or budget, I would suggest you go to the old car square at the end of the day and negotiate a little bit for a good price with the driver. Especially if you speak Spanish because then you can talk to him and he will explain some monuments while driving you. 

My outfit :

For this first hot day I couldn’t wait to wear my Paloma dungaree made with the fabric I brought from Brazil 2 years ago, that you’ve seen here and here. I got totally hooked by Make My Lemonade sewing patterns and I wanted to make my outfit for this trip as much as possible. Paloma is easy to sew I didn’t get any trouble, watching the video helps has there are a lot of small pieces to cut and put together. I think it took me a Friday evening and Saturday morning to make it from scratch. I love the look of Paloma, very confortable and perfect for the weather. I worn it with a white tee and small plate form shoes, so I don’t look like a teenager too much. Of course as soon as we arrived we had to buy the Cuban straw hat ! It was needed as we have barely see clouds for 10 days. 

I’ll see you later for more Cuban vibes, let me know if you like this first article, hopefully I can give you all the tips I have. If you’re thinking about starting to make your own clothes, hopefully, this trip is going to make you buy fabric and start making it !

 

Coucou !

Maintenant que vous savez tout de mes derniers projets tricot, je peux enfin vous faire revivre mon magnifique voyage à Cuba !

C’était un voyage intense et unique, et j’ai dû mal à savoir par où commencer. Je définirai Cuba comme un voyage sous les tropiques donc dépaysant en plein mois de Février, mais aussi un voyage dans le temps, leurs mode de vie est tellement différent du notre que j’ai eu l’impression de faire un bon en arrière.

Nous sommes partis 10 jours et je pense que c’est le minimum si vous souhaitez vous immergez dans la vie cubaine. Deux semaines seraient idéales. Nous sommes restés 3 jours à la Havane, notre lieu d’arrivé. Le 3ième jour nous avons fait une excursion à la journée à Pinar del Rio dans l’ouest du pays pour voir les plantations de tabac. Nous sommes descendu à Cienfuegos et  Trinidad, pour ensuite traverser le pays dans sa largeur et finir notre séjour sur une place paradisiaque de Cayo Coco.

Pendant ces 10 jours nous avons pu découvrir une grande partie des visages de Cuba. Des rues chaudes et bruyantes de la Havane, à la cascade reposant del Nicho. Des rues pavées pleine de charme de Trinidad aux plantations de tabac de Pinar del Rio.

Moyen de locomotion/ conseils pour la location de voiture:

Nous pensions pouvoir nous déplacer entièrement en taxi, car la location de voiture avait l’air très compliquée, mais nous avons rencontré une famille française à Pinar del Rio qui nous a fait changé d’avis. Nous avons eu la chance d’avoir très rapidement une voiture de location et ainsi nous déplacer à notre aise. Je vous conseille de louer une voiture, ça reste la façon la plus simple de se déplacer sur l’ile. Grâce à l’application Mapme, monsieur a pu télécharger la carte de Cuba avant de partir et nous avions donc cette application gratuite qui fonctionnait comme un GPS même en mode avion. La location de cette voiture ( une Geely, berline chinoise) nous a coûté 90 CUC par jour ( kilométrage illimité, assurance incluse,  carburant à rajouter). Le stationnement est gratuit dans la rue, et nous avons eu aucun soucis automobile pendant la durée de notre séjour. Pour louer une voiture à Cuba il est fortement conseiller de réserver à l’avance, car il est possible que le loueur n’est pas de voitures disponibles si vous arrivez à l’improviste ( comme nous… mais on a eu de la chance !). Réservez donc à l’avance, ce n’est même pas une garantie car certaines personnes réservent et n’ont pas de voiturer lorsqu’ils se rendent chez le loueur ( et oui vous êtes à Cuba !)

Activités à  La Havane:

Revenons donc à la Havane, Nous avons fait notre séjour uniquement en paladares, maisons d’hôtes réservées via notre site préféré: Airbnb. Tous nos hôtes étaient sympathiques et nous avons bien été reçu sans mauvaises surprises. Il y a bien sûr ce que j’appellerai les désagréments communistes, douches pas forcement très chaudes, un savon dur pour faire sa toilette et chambres un peu viellottes, mais mise à part ça, tout allait bien. 

Bref, je m’égare, j’ai tellement de trucs à dire… La Havane, donc. Nous avons exploré à ville de nos propres moyens le premier jour, afin de prendre nos marques. Je voulais passer à l’office du tourisme, pour avoir plus d’informations, mais elle n’existe pas. Ne perdez pas votre temps, il n’y a pas d’office du tourisme, il faut passer dans les lobbies des grands hotels. Il y a souvent une personne qui parle anglais qui tient un petit bureau pour les renseignements, l’agence par laquelle nous sommes passés s’appelle San Cristobal.  Nous sommes allés donc à l’hotel Raquel (ici) et nous avons pu réservé du jour pour le lendemain un guide parlant français pour faire le tour de la Havane, ainsi que nos places pour le cabaret Tropicana (75 CUC/pers). Si vous allez à l’hotel Raquel, n’hésitez pas à prendre un vieil ascenseur pour aller sur le toit terrasse et admirer la vue… et pourquoi pas prendre un mojito !! 

Une fois les réservations terminées, nous sommes allés faire un tour en bus Hop on Hop off, attention le prix est de 10 CUC et nous pas 5 CUC sur le guide du routard 2016 ( c’est la crise Raul a monté les prix !). C’est une bonne façon de voir l’étendue de la ville, mais certains quartiers défranchis ne valent pas trop le détour comparé à la vieille ville. Si vous êtes short en temps, je ne suis pas sure que le bus soit d’un grand interêt, nous avons fait en fin de journée un tour en voiture ancienne et le tour était le même. D’ailleurs je vous conseille le tour en voiture ancienne en fin de journée, car nous avons payé 40CUC pour 4 pour 40 min de tour. Nous avons pu voir le soleil qui se couchait sur le Malecon et le prix était tout à fait abordable comparé un prix du matin. 

La tenue: 

Il faut que je vous parle de la folie Make my Lemonade ! Pour ce voyage je souhaitais faire au maximum mes tenues. J’ai réussi et surtout grâce à l’abonnement de patron Wear Lemonade. Lisa Gachet, qui pilote le blog, Make my Lemonade dessine et publie des patrons de vêtements simples et à la mode, un patron par mois est disponible. Il est possible d’acheter les planches de patron, ou de télécharger les pdf et les assembler soit même. Chaque modèle est accompagné d’une vidéo pas-à -pas qui m’a redonné confiance en la couture ( et épargne à ma grand-mère de faire l’hopital des projets ratés !). Résultat je suis accro, j’imprime je découpe, je réfléchi à ma propre petite collection et je couds, je couds je couds ! 

Lorsque j’ai fini de coudre cette salopette Paloma, je n’avais qu’elle envie, sentir le soleil sur ma peau et porter cette petite création colorée. Les plus fidèles d’entre vous reconnaitront le tissus acheté au Brésil il y a deux ans que je vous avais déjà montré ici et ici Cette salopette n’a pas de difficulté particulière, beaucoup de pièces comme le dit Lisa, mais par de complexité au niveau de l’assemblage. Je l’ai faite en taille 36 et la ceinture nouée me permet d’ajuster la salopette à la taille un peu lâche. Je pense que cette salopette m’a pris 2 soirée à assembler ( + le temps de monter le patron) et elle est confortable à porter, j’ai remarqué que je faisais tourner les têtes de certain cubain  avec mon imprimé tape à l’oeil ! 

Je la porte avec un t shirt blanc tout simple, une paire d’espadrilles compensée et bien sûr, le chapeau de paille cubain, une obligation quand on visite Cuba !

J’espère que ce premier article vous plait, je vous retrouve très vite pour la suite de nos aventures cubaines ! N’hésitez pas à m’écrire en commentaire vos questions si vous prévoyez un voyage à Cuba.  
Madamedaniel wearlemonade salopette paloma cuba La Havane voyage cuba

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The first mojito but not the last !!

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Paloma in La Habana  pattern Make my Lemonade available in English & French

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